Johnnie Taylor - Super Taylor

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Wattstax

Johnnie Taylor - Super Taylor

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Johnnie Taylor - Super Taylor (Stax STS-5509, 1974)

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Titres

A1 It's September 3:34
(Dennis Gilmore)
A2 Darling I Love You 2:50
(Norma Toney)
A3 Try Me Tonight 3:20
Don Davis
A4 Free
(Don Davis, Lamarr Thomas)

B1 I've Been Born Again 3:20
(Don Davis, James Dean)
B2 At Night Time (My Pillow Tells A Tale) 3:45
(Don Davis, James Dean)
B3 It Don't Pay To Get Up In The Morning 3:44
(Betty Crutcher, Mark Rice)
B4 Just One Moment 4:39
(Homer Banks, Carl Hampton)



Crédits

Arrangements : Johnny Allen, Wade Marcus
Arrangements vocaux : Bobby Eaton

Production : Don Davis

Petit retour aux affaires avec cette chronique qui me trottait dans la tête depuis un moment. Bon je me penche sur mes disques de références avant toute chose et Super Taylor porte sacrément bien son nom. C'est l'un de mes bonbons préférés.

Johnnie Taylor a eu un parcours très intéressant et sur la durée. Il a commencé de manière très originale par le Gospel durant les années 50 en se joignant à des groupes comme les Highway QC's, mais aussi les Soul Stirrers l'ancien groupe de Sam Cooke qu'il a remplacé quand celui-ci s'est lancé dans une carrière solo dans le R'n'B. Il a d'ailleurs été sous contrat au sein du label du grand Sam, SAR records jusqu'à sa mort fin 1964.

Après l'inévitable faillite du label due à ce drame Johnnie a longuement hésité quant à son choix pour la suite de sa carrière entre les deux labels phares de la Soul de ce milieu des années 60 à savoir Motown et Stax. Il a fini par choisir ce dernier et on peut penser que le choix a été le bon.

Je l'affirme haut et fort, TOUT ce qu'il a enregistré chez Stax est de grande qualité et souvent sublime. Ses premiers enregistrements sont assez roots jusqu'à l'arrivée du producteur Don Davis qui est à l'origine de son hit "Who's Making Love" de 1968 n°1 dans les charts R'n'B et disque d'or. C'est d'ailleurs le morceau qui a permis à la maison Stax de sortir la tête de l'eau après l'opposition avec le label Atlantic qui avait un contrat de distribution des disques Stax mais également la propriété des masters et qui a cessé brutalement son partenariat avec Stax.
Atlantic qui ne s'est par ailleurs pas privé en bon roublard des affaires de rééditer les disques des artistes dont ils détenaient la propriété des masters mais pour lesquels ils n'avaient aucune part dans la production musicale.
Johnnie Taylor a continué son évolution musicale chez Stax avec des albums bluesy, puis l'apparition d'arrangements plus sophistiqués avec One Step Beyond de 1970. La suite se profile avec les deux albums suivants Taylored In Silk et Super Taylor.


Pour moi cet album est magique tout d'abord car J'ADORE la voix de Johnnie Taylor. Ce que je trouve sublime c'est cette capacité d'interprète où tout est mêlé, cette puissance héritée du Gospel et cette capacité à être crédible en tant que chanteur de charme, bluesman, musique qui groove, qui fait danser, voir se mettre en transe, souvent au sein d'un même morceau, Johnnie où qu'il aille garde sa patte et il est toujours crédible.

La production qu'il a pu développer a évolué d'un style plus blues au début de sa collaboration avec la maison Stax jusqu'à ce bijou qu'est cet album. Son premier album est bien plus roots comme si c'était le relayeur d'Otis Redding et cela est certainement dû à la vision de David Porter et Isaac Hayes qui en étaient les artificiers et qui se sont fait les dents avec le duo Sam & Dave. La voix de Johnnie a je trouve des similitudes avec celle de Sam Moore.

Les morceaux sont variés mais à la première écoute les arrangements mélange de rootsitude avec la batterie très présente ainsi que la basse couplés avec des cordes dans un style Philly c'est parfait.
Pour moi il n' y a aucun morceau faible dans l'album pour autant qu'on aime les styles abordés.
D'ailleurs la preuve en ce qui me concerne, c'est que si on me demande mes morceaux préférés cela dépendra de mes états d'âme, de mon état d'esprit ou de ce que j'ai mangé ;).

Je m'avance un peu peut-être mais je trouve que cet album résume la Soul sudiste 70's et qu'on atteint ici le sommet de la montagne, impossible de faire mieux et d'aller plus loin dans ce cocktail parfait. C'est une sorte de réunification entre le nord et le sud et ici personne ne gagne à part nous les auditeurs veinards!
Il devrait permettre de réunir toutes les églises, les sectes diverses et variées réunies sous la bannière funk-o-logy. :mrgreen:

Mon Johnnie aura peut-être des concurrents sérieux lorsque j'aurais fait le tour de la question Soul en totalité mais il restera l'une de mes plus appréciables découvertes et l'un de ceux vers qui je me tourne en cas de coup dur.
Les textes de ses chansons sont souvent bien pensés et donnent envie de croire en la vie, en l'amour, en l'amitié, sans se voiler la face, les choses simples, universelles à propos desquelles tant ont écrit mais sur lesquelles toutes les générations à tour de rôle s'attarderont toujours. Sa musique est honnête, directe elle vous prend au cœur et ne ment pas, elle vous rend meilleur, prêt à affronter la vie.

Ici le grand artificier c'est Don Davis, un personnage ultra important dans la carrière de Johnnie qui lui a permis d'obtenir son premier numéro 1 avec le classique "Who's Making Love". Il a réussi son pari d'allier la puissance du chant gospel et sa puissance émotionnelle avec la sophistication des arrangements de la Motown et cela en grande partie grâce au talent de ce cher Johnnie. Les touches de cordes se marient merveilleusement bien avec la basse lourde et la batterie martelante typiquement staxienne.

Sorti en 1974 il s'agit de son dernier album sorti chez Stax et je pense sincèrement qu'il a atteint la perfection ici. Il est composé de morceaux enregistrés lors de la session de son précédent album Taylored In Silk que j'aime énormément mais que je place malgré tout très subjectivement après celui dont il est question ici.

"It's September"
On commence ici avec un titre très groove laid back avec la ligne de basse imparable et les percussions qui sont vraiment le cœur du groove. Les breaks avec les cuivres sont super efficaces et toujours cette impression de montée jusqu'à la l'apothéose. Super entrée en matière.
https://www.youtube.com/watch?v=gZAh4xCU6No

"Darling I Love You"
Sûrement mon morceau préféré de l'album. Un chant d'amour puissant, sincère, poignant mais il aurait pu durer plus longtemps car l'émotion reste palpable après l'écoute et c'en est presque frustrant. Les chœurs qui roucoulent, les violons intelligemment dosés et le rythme bien marqué pour souligner le propos de JT, obligé de bouger la tête pour le marquer rythmiquement cette déclaration. Et cette VOIX, magique.
https://www.youtube.com/watch?v=81dcwYokK6c


"Try Me Tonight"
Qu'est ce que c'est beau mon dieu! Peut-être mon morceau préféré de JT avec le précédent. La mélodie est déjà parfaite mais les arrangements enfoncent le clou juste comme il faut. Ce morceau est imparable, avec la meilleure éducation du monde quelle femme peut résister à une déclaration pareille? Moi je t'essaie tous les soirs Johnnie, aucun souci, bon musicalement bien sûr. :mrgreen:
https://www.youtube.com/watch?v=NeCDsxmqgBU

"Free"
"Hum hum... Honey, Stop your lies..." Le blues revient malgré tout et Johnnie était un très grand chanteur de blues. Bien sûr ce n'est pas du Muddy Waters ou Howlin' Wolf, mais la connotation blues est bien présente ici malgré le mélange soulful et les chœurs gospel. D'ailleurs Robert Cray considère son album Raw Blues comme un des 5 meilleurs albums de Blues qu'il connaisse, voilà ça c'est dit!
https://www.youtube.com/watch?v=vt4191_ASl0

"I've Been Born Again"
Ici c'est la guitare qui met tout le monde d'accord, elle me fait penser aux sonorités de Creedence Clearwater Revival autrement dit, là on s'éloigne de mon cocktail magique nord/sud et on rappelle que le rock c'est bien les noirs qui l'ont inventé!
https://www.youtube.com/watch?v=oEWNIMW-se8

"At Night Time (My Pillow Tells A Tale On Me)"
Retour aux arrangements plus sophistiqués et j'adore! Une vraie maturité dans la voix et les choristes
Je trouve que d'ailleurs comme beaucoup de chanteurs de Soul il est peut-être encore meilleur pour les ballades que pour les morceaux endiablés. Les mélodies sont parfaites, avec un côté dialogué pour convaincre l'auditeur, (ben oui il faut bien prouver que le titre de "philosopher of Soul" n'est pas simplement du marketing) et des refrains imparables.
https://www.youtube.com/watch?v=UrbfSpwjJpk

"It Just Don't Pay To Get Up In The Morning"
Un titre aux accents politiques où Johnnie évoque les problèmes sociaux de cette période et même le Watergate. Les chœurs et la voix de Johnnie pleine de trémolos ça me touche vraiment. Le morceau me parle et le message passe bien mieux qu'avec Bob Dylan (un petit coup de griffe au passage à mon copain Bob). :mrgreen:
https://www.youtube.com/watch?v=JNt3tI8t1kU

"Just One Moment"
Fin de l'aventure avec un morceau d'une beauté incroyable. Tout est parfait, les chœurs qui tiennent la main de Johnnie tout le long du morceau. Sa voix est pleine d'émotion avec ces trémolos si touchants. La rythmique discrète puis plus présente ensuite (on est chez Stax quand même :mrgreen: ). Claviers, guitare wah wah, cordes, tout s'entrecroise sans se marcher dessus, c'est somptueux. "She could EVEEER put me through". Quel grand chanteur tu étais, avec une classe incroyable, du pur bonheur que tu transmets.
https://www.youtube.com/watch?v=n-QyBjIep5g

Voilà je vous souhaite une bonne écoute, un torticolis à force de bouger la tête, beaucoup de frissons et d'émotions, mais surtout tout le réconfort et l'apaisement que Johnnie peut apporter grâce à son organe.


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Revpop

Re: Johnnie Taylor - Super Taylor

Message par Revpop »

Encore une superbe chronique de Wattstax qui nous fait vibrer de l'intérieur ! {resp@ct# {resp@ct#

Comme vous le savez peut-être mes gouts et mes préférences ne penchent pas forcément vers la Soul sudiste. Par contre certains artistes comme Johnnie Taylor (mais aussi Ralph Graham, Paul Kelly, Geater Davis ...) me procurent les mêmes picotements, et par moment les mêmes enchantements que mes artistes préférés.

D'ailleurs j'ai mis dans mon Best Of 70, l'album One Step Beyond de ce même Johnnie; et pour moi les albums suivants sur Stax sont du même acabit que ce soit Taylored in Silk ou Super Taylor.
Sur cet album j'adore le final, les trois derniers morceaux de la face B et surtout "It Don't Pay To Get Up In the Morning" le titre composé par Bettye Crutcher (qui a pondu la même année un petit chef d'oeuvre chroniqué ici).

On attend avec grande impatience, Wattstax, ta prochaine grande notule sur Johnnie ! ;)
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bluesy

Re: Johnnie Taylor - Super Taylor

Message par bluesy »

Wattstax !!! {resp@ct# :cool:
Une chronique complète avec plein d'infos.

AH OUI !!!! La voix de Johnnie Taylor :love1: ; et vrai, tu as raison, le grain vocal rappelle Sam Moore.

Plus sensible à "Try Me Tonight" (A3) :drunk: :drunk: qu'à "Darling I Love You" (A2). Je referais une écoute.

Accroche très forte pour ne pas dire craquage sur "Free" (A4) :love1: : la note à 2mn03 :love1: :love1: me rend In Love de Johnnie Taylor. Et tout à la fin quand il monte la voix et dit "Free", frissons assurés.

"I've Been Born Again" (B1) :yeahhh: : je l'aime dans cette vibe, sa voix s'y colle à merveille et cela groove un max, les chœurs féminins hauts dans la note contrebalancent avec son chant grave, presque suave.

"Just One Moment" (B4) :drunk: :drunk: : Wattstax, tu parles merveilleusement bien de ce titre... sensibilité totale ressentie.

Wattstax a écrit :Il est composé de morceaux enregistrés lors de la session de son précédent album Taylored In SIlk que j'aime énormément mais que je place malgré tout très subjectivement après celui dont il est question ici.
J'ai fait l'écoute des quatre premiers titres de Taylored In SIlk et mon cœur balance pour cet opus de 1973, certainement plus roots - ma faille, ma faiblesse :P - à mes oreilles.
"Music Makes You Move" : Funkhouse Express (1974) so... "HIT THAT ONE!" : JB
"They Call Us Wild But We Got Soul" : Wild Magnolias (1975)
Wattstax

Re: Johnnie Taylor - Super Taylor

Message par Wattstax »

bluesy a écrit :Plus sensible à "Try Me Tonight" (A3) :drunk: :drunk: qu'à "Darling I Love You" (A2). Je referais une écoute.
On peut ne pas être 100% d'accord (même si c'est rare :lol: ) mais je pense que tu y viendras à ce morceau.
bluesy a écrit :Accroche très forte pour ne pas dire craquage sur "Free" (A4) :love1: : la note à 2mn03 :love1: :love1: me rend In Love de Johnnie Taylor. Et tout à la fin quand il monte la voix et dit "Free", frissons assurés.

"I've Been Born Again" (B1) :yeahhh: : je l'aime dans cette vibe, sa voix s'y colle à merveille et cela groove un max, les chœurs féminins hauts dans la note contrebalancent avec son chant grave, presque suave.

Ces deux titres là j'aurais pu le parier. ;)
bluesy a écrit :"Just One Moment" (B4) :drunk: :drunk: : Wattstax, tu parles merveilleusement bien de ce titre... sensibilité totale ressentie.
Même le plus mauvais des êtres humains fonderait sur ce titre! :drunk:

bluesy a écrit :
Wattstax a écrit :Il est composé de morceaux enregistrés lors de la session de son précédent album Taylored In SIlk que j'aime énormément mais que je place malgré tout très subjectivement après celui dont il est question ici.
J'ai fait l'écoute des quatre premiers titres de Taylored In SIlk et mon cœur balance pour cet opus de 1973, certainement plus roots - ma faille, ma faiblesse :P - à mes oreilles.
Ils sont de qualités égales pour moi et je comprend totalement ton point de vue, mais j'ai un faible pour Super Taylor qui m'a accompagné dans de nombreux moments difficiles.
Wattstax

Re: Johnnie Taylor - Super Taylor

Message par Wattstax »

Revpop a écrit :Encore une superbe chronique de Wattstax qui nous fait vibrer de l'intérieur ! {resp@ct# {resp@ct#

Comme vous le savez peut-être mes gouts et mes préférences ne penchent pas forcément vers la Soul sudiste. Par contre certains artistes comme Johnnie Taylor (mais aussi Ralph Graham, Paul Kelly, Geater Davis ...) me procurent les mêmes picotements, et par moment les mêmes enchantements que mes artistes préférés.
Merci Revpop, Johnnie c'est le réunificateur. ;)
Revpop a écrit :D'ailleurs j'ai mis dans mon Best Of 70, l'album One Step Beyond de ce même Johnnie; et pour moi les albums suivants sur Stax sont du même acabit que ce soit Taylored in Silk ou Super Taylor.
Sur cet album j'adore le final, les trois derniers morceaux de la face B et surtout "It Don't Pay To Get Up In the Morning" le titre composé par Bettye Crutcher (qui a pondu la même année un petit chef d'oeuvre chroniqué ici).
Je vais regarder ça!
Oui c'est bon pour toi JT, trop de douceur peut-être nocive à long terme. :mrgreen:
Revpop a écrit :On attend avec grande impatience, Wattstax, ta prochaine grande notule sur Johnnie ! ;)
J'arrive mon cher Revpop mais je ne suis pas un stakhanoviste, il faut que l'inspiration me vienne. :lol:
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funkiness
Site Admin

Re: Johnnie Taylor - Super Taylor

Message par funkiness »

Bravo Wattstax ! {resp@ct#
funkiness brings you funk and happiness
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Phil

Re: Johnnie Taylor - Super Taylor

Message par Phil »

Bravo Wattstax pour cette chronique d'anthologie ! {resp@ct#

Moi aussi je suis très fan de Johnnie dont j'ai tous les premiers albums -même l'album anglais des faces SAR sur Soul City ;) - jusqu'à "Eargasm" et j'avoue que j'aurais du mal à dire lequel est mon préféré.

Tu fais bien de souligner l'importance du producteur Don Davis, un des maîtres du genre.

"Je l'affirme haut et fort, TOUT ce qu'il a enregistré chez Stax est de grande qualité et souvent sublime."

Amen. :afro: ;)

Pour mieux connaître la vie flamboyante et "festive" de Johnnie Taylor il faut voir l'épisode que la série Unsung lui a consacré, j'y ai appris des choses ! ;)

It's what's in the grooves that count
Wattstax

Re: Johnnie Taylor - Super Taylor

Message par Wattstax »

Phil a écrit :Bravo Wattstax pour cette chronique d'anthologie ! {resp@ct#

Moi aussi je suis très fan de Johnnie dont j'ai tous les premiers albums -même l'album anglais des faces SAR sur Soul City ;) - jusqu'à "Eargasm" et j'avoue que j'aurais du mal à dire lequel est mon préféré.
Merci Phil!
Le genre de chanteur qui a un talent naturel pour adapter son style et sa patte dans n'importe quel contexte (toujours de qualité). Son évolution musicale est un modèle du genre.
Tu as raison il suffit que j'écoute n'importe quel morceau de sa période Stax pour qu'il me fasse douter de mes préférences!
Phil a écrit :Tu fais bien de souligner l'importance du producteur Don Davis, un des maîtres du genre.
Oui il a vraiment apporté une touche de sophistication parfaite dans sa musique. Il aurait fini banquier comme quoi... :scratch:

Phil a écrit :Pour mieux connaître la vie flamboyante et "festive" de Johnnie Taylor il faut voir l'épisode que la série Unsung lui a consacré, j'y ai appris des choses ! ;)

Ah je vais me mater ça d'urgence, merci Phil!
Wattstax

Re: Johnnie Taylor - Super Taylor

Message par Wattstax »

funkiness a écrit :Bravo Wattstax ! {resp@ct#
Merci Funkiness! Mais alors JT et toi ça donne quoi? Ça m'intéresse :mrgreen:
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funkiness
Site Admin

Re: Johnnie Taylor - Super Taylor

Message par funkiness »

Wattstax a écrit :
funkiness a écrit :Bravo Wattstax ! {resp@ct#
Merci Funkiness! Mais alors JT et toi ça donne quoi? Ça m'intéresse :mrgreen:
On est de très vieux amis depuis que j'ai entendu et surtout vu "Steal Away" sur Wattstax: TOO FUNKY !


Ensuite j'ai commencé par la fin: Eargasm, à cause de Boosty, Disco 9000, le superbe Just Ain't Good Enough, puis suis revenu très en arrière avec One Step Beyond, et me suis arrêté pour une question de priorités. Mais le Super Taylor ne devrait pas tarder à s'installer dans mes rayons car il est en effet très bon.
funkiness brings you funk and happiness
Wattstax

Re: Johnnie Taylor - Super Taylor

Message par Wattstax »

funkiness a écrit : On est de très vieux amis depuis que j'ai entendu et surtout vu "Steal Away" sur Wattstax: TOO FUNKY !
Ah je me doute "Steal Away" et "Jody" c'est du lourd! Mais est ce que tu sais si ce concert a été filmé en totalité? C'est une dinguerie!! :love1:
funkiness a écrit :Ensuite j'ai commencé par la fin: Eargasm, à cause de Boosty, Disco 9000, le superbe Just Ain't Good Enough, puis suis revenu très en arrière avec One Step Beyond, et me suis arrêté pour une question de priorités. Mais le Super Taylor ne devrait pas tarder à s'installer dans mes rayons car il est en effet très bon.
Marrant on a eu le parcours inverse, je connais peu sa période post-Eargasm (à explorer) et moi je l'ai découvert avec

donc tout de suite le côté blues mis en avant en ce qui me concerne. Mais il savait tout faire!
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funkiness
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Re: Johnnie Taylor - Super Taylor

Message par funkiness »

Wattstax a écrit : Ah je me doute "Steal Away" et "Jody" c'est du lourd! Mais est ce que tu sais si ce concert a été filmé en totalité? C'est une dinguerie!! :love1:
Pas à ma connaissance, en tout cas pas commercialisé. Il y a juste le film. Mais on n'est jamais à l'abri d'un miracle... ;)
funkiness brings you funk and happiness
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Staxman

Re: Johnnie Taylor - Super Taylor

Message par Staxman »

Je reprends le sujet avec un train de retard pour remercier Wattstax pour cette chronique.

Cet album est plutôt une découverte pour moi qui ai tendance à sous-estimer ce que STAX a fait autour de 1973-74. Ceci ne retire rien à Johnny Taylor que j'ai découvert à ses débuts et toujours apprécié.

Bien que je ne suis pas trop "violonneux" mais cet album a de sacré qualités. Mon morceau préféré est certainement "Just One Moment".

Wattstax tu dis que certains morceaux t'ont aidé à vivre des moments difficiles. C'est vrai que la musique reste un lien avec ceux que l'on a aimés.
Quand j'ai le Blues, je me Soul ...
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